El trato al que se enfrentan los africanos en Ucrania es despreciable, pero ¿por qué nos sorprende?


Comparte este artículo en tu red social favorita:

Cuando Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, los civiles intentaron huir del país. Las fronteras de Polonia, Hungría y Rumania se llenaron rápidamente, dejando colas de días de personas que intentaban escapar de una zona de guerra.

Entre los que hacían cola se encontraban los de ascendencia ucraniana, pero también un gran número de estudiantes y profesionales africanos. A medida que la situación empeoraba cada vez más, otro problema se hizo evidente y se volvió más apremiante: los africanos que intentaban escapar de Ucrania estaban siendo discriminados racialmente.

Rápidamente se difundieron videos en línea de africanos a los que se les impedía salir del país mientras las autoridades operaban con una política de “los ucranianos primero”. A los hombres, mujeres y niños ucranianos se les permitió abordar primero los trenes y autobuses hacia las fronteras.

Incluso si un africano lograba subirse a un tren o un autobús, lo sacaban.

A una mujer nigeriana le dijeron ‘si eres negra, deberías caminar’. Una vez que la mayoría de los ucranianos fueron evacuados, solo entonces los africanos tuvieron una oportunidad.

Desafortunadamente, las historias desgarradoras no se detienen ahí. Los africanos fueron atacados físicamente por la policía y sufrieron malos tratos por parte de las autoridades, y muchos quedaron varados e indefensos en Ucrania con temperaturas bajo cero. Si lograron pasar la frontera con Ucrania, experimentaron desafíos con los países vecinos y algunos se vieron obligados a dar la vuelta.

Muchos de los que mirábamos en todo el mundo estábamos furiosos y nos preguntábamos cómo había lugar para el racismo en una cuestión de vida o muerte.

Pero honestamente, ¿por qué nos sorprende?

Visas, inmigración y el orden global

Lo que hemos presenciado no está aislado de la guerra en Ucrania. La discriminación a la que se enfrentan los africanos, especialmente aquellos que nacen y se crían en el continente, es una acumulación de prejuicios cometidos en todo el mundo que continúa situándolos en el fondo del orden mundial.

Son innumerables los ejemplos que podemos ver en el mundo de los viajes, la migración y, por supuesto, la cobertura mediática.

Tener un pasaporte de un país de África requiere que una persona pase por obstáculos para viajar, es decir, en forma de visas. Las solicitudes para los africanos pueden ser largas, costosas y precarias.

A veces, incluso se puede denegar una visa debido a cómo se siente ese día el funcionario que la otorga.

Las historias de africanos que necesitan probar más de lo que se requiere en sus solicitudes de visa, como demostrar que tienen ingresos disponibles adicionales a su llegada, son muy familiares. Sentirse en riesgo de que los pongan en el próximo vuelo de regreso a sus respectivos países tampoco es raro.

Mientras tanto, aquellos con pasaportes “fuertes” experimentan procesos de visa rápidos y disfrutan de su viaje.

La inmigración es otro obstáculo, donde se combinan la geografía y la política. Obtener visas y residencia permanente puede ser un proceso largo, tedioso y, a menudo, redundante para los africanos que intentan mudarse a otro país.

Mientras que los africanos son etiquetados como inmigrantes (perezosos, pobres, que probablemente sean una molestia), los del mundo occidental que deciden hacer lo mismo son elogiados como expatriados con una actitud trabajadora e ingresos disponibles.

Si los que migran intentan asimilarse, todavía pueden ser vistos como diferentes a la cultura dominante del país y hay renuencia a aceptarlos.

Por ejemplo, un médico nigeriano que había vivido en Ucrania durante años, que hablaba ucraniano con fluidez y ayudaba desinteresadamente a los ucranianos en las largas colas, se vio obligado a ir al fondo y empezar de nuevo.

Cobertura mediática desfavorable a lo largo del tiempo

Los problemas de visas e inmigración se ven exacerbados por la continua cobertura mediática desfavorable de los africanos y del continente, pero particularmente de los refugiados.

África y su gente a menudo son vistos como ‘peligrosos’ y ‘pobres’, lo cual es una estrategia que se ha vendido durante mucho tiempo a personas fuera del continente y contribuye a esta imagen negativa. Entonces, cuando los africanos, o cualquier persona de países no occidentales, huyen de la guerra, se encuentran con desdén y rechazo mientras se enfrentan a condiciones traicioneras.

Por ello, ha sido impactante ver la cobertura sobre los refugiados ucranianos y cómo los países han priorizado abrirles sus fronteras. Un periodista que menciona lo emotivo que fue ver a europeos con ojos azules y cabello rubio asesinados en eventos tan desafortunados está hablando de las narrativas tejidas en la mentalidad de muchas personas.

Mientras tanto, muchos africanos han sido rechazados regularmente como refugiados durante años.

Para muchos, la tragedia solo puede determinarse por la proximidad de la víctima a la blancura.

Entonces, cuando el racismo sistémico prevalece en tiempos ‘normales’, la estructura prepara a los africanos para el fracaso en tiempos de crisis. Los sistemas existentes no benefician a los africanos y, como resultado, se quedan atrás.

Desafortunadamente, el racismo no se queda atrás en tiempos de tragedia, guerra o desastre. De hecho, solo empeorará.

Artículo original: The treatment Africans are facing in Ukraine is despicable, but why are we surprised?

Comparte este artículo en tu red social favorita: