La economía rusa siente las consecuencias de las sanciones a pesar de la negación del Kremlin


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Casi dos meses después de la invasión rusa de Ucrania, el Kremlin ha tomado medidas extraordinarias para mitigar una contraofensiva económica de Occidente.

Si bien Rusia puede reclamar algunas victorias simbólicas, el impacto total de las sanciones occidentales comienza a sentirse de manera muy real.

Mientras Occidente se movía para cortar el acceso de Rusia a sus reservas extranjeras, limitar las importaciones de tecnologías clave y tomar otras medidas restrictivas, el Kremlin lanzó medidas drásticas para proteger la economía.

Estos incluyeron subir las tasas de interés hasta un 20%, instituir controles de capital y obligar a las empresas rusas a convertir sus ganancias en rublos.

Como resultado, el valor del rublo se recuperó después de una caída inicial y la semana pasada el banco central revirtió parte de su aumento de la tasa de interés.

El presidente ruso, Vladimir Putin, se sintió envalentonado y proclamó, evocando imágenes de la Segunda Guerra Mundial, que el país había resistido el “bombardeo” de sanciones de Occidente.

“El gobierno quiere pintar un cuadro de que las cosas no están tan mal como realmente están”, dijo Michael Alexeev, profesor de economía de la Universidad de Indiana, que estudió la economía de Rusia en su transición tras el colapso de la Unión Soviética.

Las fábricas cierran en medio de la peor inflación en décadas

Sin embargo, una mirada más cercana muestra que las sanciones están afectando a la economía de Rusia.

El país está soportando su peor ataque de inflación en dos décadas. Rosstat, la agencia estatal de estadísticas económicas, dijo que la inflación el mes pasado alcanzó el 17,3%, el nivel más alto desde 2002.

El Fondo Monetario Internacional espera que los precios al consumidor en los países en desarrollo aumenten un 8,7% este año, frente al 5,9% del año pasado.

Algunas empresas rusas se han visto obligadas a cerrar. Varios informes dicen que un fabricante de tanques tuvo que detener la producción debido a la falta de piezas.

Lada, una marca de automóviles muy conocida en Europa del Este fabricada por la empresa rusa Avtovaz y de propiedad mayoritaria del fabricante de automóviles francés Renault, también tuvo que cerrar sus plantas.

El alcalde de Moscú, Sergey Sobyanin, dijo que la ciudad estaba analizando la pérdida de 200.000 puestos de trabajo por el cierre de operaciones de empresas extranjeras.

Más de 300 empresas se han retirado y las cadenas de suministro internacionales se han cerrado en gran medida después de que la empresa de contenedores Maersk, UPS, DHL y otras empresas de transporte abandonaran Rusia.

Rusia se enfrenta a un impago histórico de sus bonos, lo que probablemente congele al país fuera de los mercados de deuda durante años.

Las sanciones tardan en golpear con fuerza

Mientras tanto, la mayoría de los economistas piden paciencia y explican que las sanciones tardan meses en surtir efecto. Si Rusia no puede obtener cantidades adecuadas de capital, piezas o suministros a lo largo del tiempo, eso provocará el cierre de aún más fábricas y negocios, lo que provocará un mayor desempleo.

Pasó casi un año entero después de que Rusia fuera sancionada por ocupar la península ucraniana de Crimea en 2014 para que sus datos económicos mostraran signos de angustia, como una mayor inflación, una disminución de la producción industrial y una desaceleración del crecimiento económico.

“Francamente, las cosas que deberíamos estar buscando para ver si las sanciones están funcionando no son fáciles de ver todavía”, dijo David Feldman, profesor de economía en William & Mary en Virginia.

“Buscaremos el precio de los bienes, la cantidad de bienes que están produciendo y la calidad de los bienes. El último es el más difícil de ver y probablemente el último en aparecer”.

La transparencia sobre cómo las sanciones afectan a la economía rusa es limitada, principalmente debido a los esfuerzos extraordinarios que ha tomado el Kremlin para apuntalarla. Su sector más importante, el petróleo y el gas, no está gravado principalmente debido a la dependencia europea, china e india de la energía rusa.

Benjamin Hilgenstock y Elina Ribakova, economistas del Instituto de Finanzas Internacionales, estimaron en un informe publicado el mes pasado que si la Unión Europea, el Reino Unido y EE. UU. prohibieran el petróleo y el gas natural rusos, la economía rusa podría contraerse más del 20 %. este año. Las proyecciones actuales pronostican una contracción del 15%.

Si bien la UE acordó prohibir el carbón ruso para agosto y está discutiendo sanciones sobre el petróleo, hasta ahora no ha habido consenso entre las 27 naciones sobre detener el petróleo y el gas natural.

Europa depende mucho más de los suministros rusos que el resto de los aliados occidentales, que han prohibido o están eliminando gradualmente el petróleo del Kremlin. Mientras tanto, Moscú obtiene alrededor de 787 millones de euros al día de Europa por su petróleo y gas.

Los precios en los supermercados rusos se disparan

Los aliados occidentales han argumentado que han tratado de adaptar las sanciones para afectar la capacidad de Rusia en la guerra y afectar financieramente a los que se encuentran en los niveles más altos del gobierno, mientras que los rusos comunes no se ven afectados en gran medida.

Pero los rusos han notado un aumento en los precios. En los supermercados y tiendas de su zona, el precio de 1 kilogramo de azúcar ha crecido un 77%; algunas verduras cuestan entre un 30% y un 50% más. Los residentes de un suburbio de Moscú dijeron que las jarras de agua potable de 19 litros que ordenan regularmente se han vuelto casi un 35% más caras que antes.

En las últimas semanas, los sitios de noticias locales en diferentes regiones rusas informaron que varias tiendas cerraron en los centros comerciales después de que las empresas y marcas occidentales detuvieran sus operaciones o se retiraran de Rusia, incluidas Starbucks, McDonald’s y Apple.

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Esta no es la primera vez que Rusia pone toda su fuerza detrás de la defensa del valor del rublo como símbolo de resistencia contra Occidente.

A lo largo de las décadas de 1970 y 1980, la Unión Soviética tenía un tipo de cambio oficial de un rublo equivalente a aproximadamente 1,35 dólares, mientras que el tipo de cambio del mercado negro estaba más cerca de cuatro rublos por dólar.

La crisis de la deuda rusa de fines de la década de 1990 también fue causada en parte por la defensa activa del valor de la moneda por parte del Kremlin.

Los funcionarios del Tesoro de EE.UU. han desestimado la importancia de la recuperación del rublo.

“¿La economía rusa realmente se está recuperando de las sanciones que implementamos?”, dijo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, y agregó que la intervención del banco central ha inflado artificialmente el valor del rublo.

Si Rusia gana la guerra económica y cómo lo hará, dependerá de si el Kremlin puede impulsar la división en Occidente, lo que hará que las sanciones se vuelvan irregulares y menos efectivas.

Al mismo tiempo, Rusia tendrá tiempo para desarrollar alternativas para bienes a los que ya no puede acceder, un concepto conocido como sustitución de importaciones.

Mirando hacia atrás a las sanciones de 2014, el Servicio de Investigación del Congreso dijo en enero que el impacto en Rusia fue modesto solo porque Estados Unidos actuó solo. Esta vez, hay múltiples actores internacionales.

Pero Alexeev, el profesor de la Universidad de Indiana, ve una brecha evidente.

“Mientras Rusia pueda seguir vendiendo petróleo y gas, saldrán del paso”, dijo.

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