Por qué y cómo convertir un Honda Element en el sueño de una camioneta

Están en todas partes: SUV pequeños y cuadrados en mandarina, burdeos, kiwi, alabastro y una pizca de otros colores. Se ven más lindos que geniales, y los verás en todo tipo de condiciones, desde casi nuevos hasta ásperos y desgastados. Me refiero a la Honda Element, que ha emergido como una sorpresa destacada entre la multitud de camionetas.

En términos generales, la Element ha ganado popularidad en los últimos años gracias en gran parte a su sólida confiabilidad y versatilidad. Los amantes de las furgonetas se han aferrado a él, y si tiene en sus manos uno de estos vehículos, puede convertirlo fácilmente para toda la vida en la carretera.

Por qué el Honda Element es tan popular entre los amantes de las furgonetas

Cuando Honda presentó la Element en 2003, nadie previó para qué la gente realmente la usaría. Si bien este SUV originalmente estaba destinado a los millennials jóvenes y activos, terminó siendo el vehículo de referencia para los jubilados con un ojo para un fácil acceso (gracias a las amplias puertas suicidas Elements) y poca distancia al suelo.

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Si bien el Element se suspendió en 2011, su renovada popularidad ha alimentado la especulación sobre la reintroducción del modelo. . Hasta ahora, esto es solo un rumor, por lo que el único lugar donde puede esperar encontrar uno a la venta es en la sección de usados del periódico. Afortunadamente, los abuelos tienden a cuidar mucho sus autos y, como resultado, han heredado una flota de SUV de un solo dueño, en gran parte prístinas, que han encontrado un mercado entusiasta en las camionetas.

Hoy, el El precio de un Honda Element 2007 de condición de rango medio puede ascender fácilmente a $10,000, eso es más del doble de lo que pagué por el mío hace apenas dos años. Si ves uno a la venta a un precio razonable, hazte con él. Y si necesita una razón, le daremos tres.

Un desempeño sorprendentemente sólido

El Honda Element es como un ocelote: se ve adorable pero sigue siendo increíblemente poderoso. Incluso convertida y completamente cargada, la mía cargará sobre un paso de montaña con un entusiasmo sorprendente. Muchas versiones cuentan con tracción total segura capaz de atravesar superficies resbaladizas por la lluvia, la nieve o el hielo, o incluso saltar sobre las arenas y el terreno incierto de Moab, Utah. Y para una carrocería cuadrada, tienen un manejo excepcionalmente sólido.

Este SUV también tiene una eficiencia de combustible decente. A aproximadamente 23 millas por galón, según el modelo específico o el ajuste, quema menos gasolina que las camionetas o vehículos recreativos más grandes y pesados. El Ford Transit, por ejemplo, registra alrededor de 26 mpg, mientras que un RV puede devorar gasolina fácilmente a un pésimo mpg de 10 millas.

Si el Element tiene una desventaja importante con respecto a sus capacidades, es el poca distancia al suelo. A pesar de su seguridad, simplemente no es lo suficientemente alto para pasar grandes protuberancias o caminos de tierra de centro alto. Pero más allá de eso, tiene una hazaña sorprendente.

Excelente confiabilidad

Si tuviera un dólar por cada vez que escuché a alguien decir, Esos pequeños motores Honda VTEC durarán para siempre, yo podría permitirse otro elemento. Honda tiene un buen historial de confiabilidad, y la Element es un buen ejemplo de ello.

En los dos años que he tenido la mía, la he conducido por todo Estados Unidos, hasta la Ciudad de México, luego el camino hasta Banff, en Canadá. Además del mantenimiento regular, la única reparación que tuve que hacer en todas esas millas fue un nuevo interruptor de encendido y un par de bujes de la barra estabilizadora.

La Element es ideal para la conversión

Es difícil para encontrar el vehículo perfecto para convertir cuando tiene un presupuesto limitado, por lo que generalmente termina comprometiéndose. Si bien las opciones teóricamente sólidas de la vida útil de una camioneta debido a su capacidad de carga y capacidades de manejo, los SUV, en particular, tienden a ser difíciles de convertir simplemente porque el interior no tiene la forma adecuada para ello. Este no es el caso con el Element, que es esencialmente una caja grande y vacía cuando quitas los asientos traseros.

El mayor compromiso que haces con el Element tiene que ver con el tamaño, ciertamente no es enorme. Pero los amantes de las camionetas han encontrado todo tipo de formas creativas para aprovechar al máximo su espacio cuadrado.

Cómo convertir un Honda Element para la vida en una camioneta

Si tienes en tus manos una Honda Element, el primer viaje que disfrutarán juntos es el de convertir el vehículo en el hogar perfecto para la vida en furgoneta. Mucha gente ha recorrido este camino antes, así que puedes aprender un par de cosas para aprovechar al máximo tu SUV cuadrado.

Saca los asientos y usa los puntos de conexión

Uno de Las características más geniales del Element son sus asientos traseros, que no solo se pliegan en plano sino que también se pueden plegar en las paredes laterales para hacer más espacio de carga. Y si eso no es suficiente, puede quitarlos por completo con solo presionar una palanca.

Querrá quitar los asientos, pero también usar los puntos de conexión para agregar estabilidad a su plataforma o conversión . Estos son sólidos como una roca y ofrecen el lugar perfecto para plantar su cama o puntos de carga en su construcción.

Reconozca las limitaciones de tamaño

El Element ciertamente no es un vehículo largo, y su Los asientos delanteros no se deslizan ni se inclinan mucho hacia adelante. Como resultado, lo más alto que puede ser si espera dormir estirado entre la puerta trasera y los asientos delanteros es de aproximadamente 5 pies y 7 pulgadas. Si eres como yo, eso no es suficiente.

En primer lugar, es probable que tengas los asientos delanteros hacia atrás mientras conduces para que tú y tu copiloto puedan sentarse cómodamente. Eso significa que necesitará hacer un inserto para extender su cama en toda su longitud una vez que los asientos se hayan deslizado completamente hacia adelante. Construí un inserto de 6 pulgadas de ancho en un par de patas, y he visto a otros propietarios de Element usar una extensión que se despliega con una bisagra.

Incluso extendido, la mayoría de las personas querrán o necesitarán más espacio para las piernas. Diseñé mi primera conversión de Element para tener suficiente espacio si dormía en ángulo. Para mi segundo, diseñé la construcción para dos personas, lo que hace imposible dormir en ángulo. Es por eso que tengo una extensión que se extiende entre los asientos delanteros donde descanso mis pies.

No olvide el interior impermeable

Originalmente destinado a los entusiastas del aire libre, el Element fue diseñado con un interior que puede rociar con seguridad con una manguera. Esto es increíblemente útil cuando se trata de mantener tu conversión limpia. Vale la pena señalar que algunos propietarios notaron un olor a perro mojado después de mojar los asientos. Si bien personalmente no he tenido ese problema después de muchos lavados, es mejor evitar empapar la tapicería y hacer toda la limpieza en días calurosos y secos cuando puede mantener las puertas de su vehículo completamente abiertas para que el interior se seque por completo. Además, evite que entre agua en las grietas, que podrían ser rutas directas a los componentes eléctricos sensibles de Elements.

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Si quieres poder seguir limpiando a fondo el interior de tu SUV, no olvides adaptar tu construcción para ello. Eso significa dejar el acceso al piso y las paredes laterales inferiores y mantener el acceso al piso en la parte trasera donde puede salir el agua. Después de unos meses en la carretera, esto hace que sea fácil darle una buena limpieza al interior.

Investigue y sea creativo

YouTube está repleto de ejemplos de elementos geniales construye Soy un gran admirador de esta cama de listones con diseño de escritorio (se incluyen esquemas completos) de Amy Makes Stuff. Youtuber Sage Roddy realmente lo logró en términos de gabinetes compartimentados, y Curiosityness tiene excelentes ideas para maximizar el espacio de la cama mientras construye una gran cantidad de organización de equipo. Mire un montón de ejemplos de lo que otros han hecho antes, tome las ideas que le llamen la atención y encuentre formas creativas de adaptarlas a sus necesidades específicas.

Me gano la vida escribiendo, así que un escritorio era básico. Resolví esto comprando un escritorio real en una tienda de segunda mano y luego recortándolo para que se adaptara a mi espacio. Esto también ahorró en costos de madera. Esa es realmente la mitad de la diversión de todo el asunto de la vida en la furgoneta: es tu oportunidad de sacar tus herramientas y construir algo funcional. Parte del estilo de vida de viajar, también es un gran proyecto de bricolaje en curso.

Actualización:Esta publicación se ha actualizado para incluir algunas experiencias anecdóticas de los conductores con olor a perro mojado después de enjuagar el interior de su Element.